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Neuseeland

 

liegt im Südpazifik, südöstlich von Australien. Es umfaßt zwei große Inseln, die Nordinsel und die Südinsel, und zahlreiche kleinere Inseln, darunter die Stewart-Insel südlich der Südinsel sowie die Chatham Islands. .

Fläche:

Mit einer Fläche von 268 676 km² ist Neuseeland etwa ein Viertel kleiner als Deutschland (356 733 km²). Die Nordinsel (114 500 km²) und die Südinsel (150 700 km²) erstrecken sich vom 35. bis zum 47 Grad südlicher Breite. Vom südlichsten Punkt bis Cape Reinga im äußersten Norden der Nordinsel sind es 1770 Kilometer. Die südlichste Siedlung Neuseelands (auf Steward Island) liegt nur rund 60 km vom Festland entfernt. Die Ausdehnung von West nach Ost reicht von 166. bis zum 179. Grad östlicher Länge. Kein Ort auf den beiden Inseln ist weiter als 110 km vom Meer entfernt.

Das Staatsgebiet Neuseelands umfaßt neben den beiden Hauptinseln (Nord- und Südinsel) weitere kleinere Inseln und Inselgruppen. Am größten ist die etwa 1700 km² große Stewart-Insel im Süden. Zu den weiter entfernten Inseln zählen die nördlich liegenden Kermadec-Inseln, die östlich liegenden Chatham- und Bounty-Inseln sowie die südlich liegenden Antipoden, Campbell- und Auckland-Inseln.

Weitere neuseeländische Inselgruppen sind die in Polynesien gelegenen Tokelau-Inseln und die Cook-Inseln sowie die Insel Niue. Die Cook Islands und Niue sind als "Self-Governing Territories" (Gebiete mit eigener Regierung) an Neuseeland angeschlossen.

Weiterhin beansprucht Neuseeland das 4,75 Mio km² große Ross Dependency in der Antarktis. Dieses unbesiedelte Südpolargebiet setzt sich zusammen aus der Ross-See, dem Ross-Eisschelf und dem östlichen sowie dem nordöstlichen Victorialand.

Topographie

Neuseeland ist im allgemeinen ein Gebirgsland mit mehreren Ebenen. Zwei Drittel des Landes liegen etwa 200 bis 1 000 m über dem Meeresspiegel. Das Land hat über 220 Berge mit einer Höhe von über 2 280 m.

Die Hauptgebirgsketten der Nordinsel erstrecken sich entlang der Ostseite. Im Kern der Nordinsel befindet sich eine Kette von Vulkanen mit drei aktiven Bergen dem Mount Ruapehu (2 797 m), der höchste Berg der nördlichen Insel; dem Mount Ngauruhoe (2 291 m) und dem Tongariro (1 968 m). Der Mount Taranaki (2 518 m), ein abgeschiedener, erloschener Vulkankegel, liegt am westlichen Ende der Insel.

Die Nordinsel wird von zahlreichen Flüssen durchzogen, von denen die meisten in den östlichen und in den zentralen Bergen entspringen. Der Waikato River (425 km), der längste Fluß von Neuseeland, fließt nördlich aus dem Tauposee (606 km²), dem größten See Neuseelands, und ergießt sich im Westen in die Tasmansee.

Der Hauptgebirgszug der Südinsel sind die Neuseeländischen Alpen, eine massive Erhebung, die sich von Südwesten nach Nordosten fast über die ganze Länge der Insel erstreckt. 18 Berggipfel der Kette sind höher als 3 000 m. Mount Cook (3 764 m), der höchste Berg in Neuseeland, erhebt sich in der Mitte der Gebirgskette, zu der auch eine Reihe von Gletschern gehören. Die meisten Flüsse der Südinsel, einschließlich des Clutha (336 km lang), des längsten Flusses der Insel, entspringen in den Neuseeländischen Alpen.

Der größte See ist der Lake Te Anau (344 km²) im südlichen Teil der Neuseeländischen Alpen. Die Canterbury Plains im Osten und die Südlandebenen im äußersten Süden sind die einzigen weiten Flachlandregionen der Südinsel.